Procesadores Apple Silicon

Procesadores Apple Silicon

Los procesadores Apple Silicon son un desarrollo propio de la compañía de Cupertino y cuentan con una arquitectura muy específica. Estos procesadores serán de ahora en adelante los nuevos chips de los equipos Mac, dejando de lado a los de Intel. Esta información se dió a conocer en la Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC) de la misma compañía.

Estos chips se fundamentan en la Arquitectura ARM, la misma tecnología empleada en los dispositivos móviles (iPhone y iPad).

En este artículo se intentará dar respuesta a interrogantes como ¿qué es un procesador Apple Silicon y qué espectativas se tienen?, así como ¿por qué están cambiando los procesadores Intel?

¿Qué es un Apple Silicon?

Apple Silicon es un procesador para ser instalado en los ordenadores Mac. Han sido diseñados y elaborados por Apple junto con Taiwan Semiconductor Manufacturing Company. Los mismos fueron promocionados en un principio en la WWDC del año  2020, con la intención de que los desarrolladores de apps para Apple tomaran sus previsiones para acoplarse a estos cambios.

Claves sobre los Apple Silicon

Los Apple Silicon sobresalen por su arquitectura ARM  (Máquina RISC avanzada, por sus siglas en inglés), cuyo diseño es de Arm Holdings. Esta arquitectura en principio se desarrolló para equipos móviles con la finalidad de no recurrir a tecnología AMD o Intel. De esta manera es posible abordar los problemas que se generen del consumo energético y hasta de la refrigeración, algo escencial para todos los fabricantes.

La arquitectura ARM tiene un sistema de procesamiento bastante reducido. La misma ha sido pensada para trabajar unicamente con las instrucciones que se captan en un solo ciclo de memoria. Así siempre habrá un límite en la información, aunque asegurando el mayor rendimiento que se pueda.

Con esto la compañía Apple ha buscado probar de forma sencilla que es capaz de estar incluso por encima del nivel de desarrollo de los procesadores para ordenadores de escritorio. 

Por otro lado, los Apple Silicon cuentan  con un diseño de 5nm, algo típico de los procesadores para dispositivos móviles. Con dicho tamaño se puede lograr un mejor rendimiento y el mínimo consumo de energía posible.

Chip de clase M

Al hacer referencia al Apple Silicon, no podemos reducir el tema exclusivamente al procesador. De hecho, el chip de la clase M trae incorporado diversos componentes que se encuentran comunmente dentro de todo ordenador Mac. Específicamente en un chip Apple Silicon se podrá hallar una Unidad Central de Procesamiento (CPU), una Unidad de Procesamiento Gráfico (GPU), una Neural Engine, y un sistema de almacenamiento conformado por Cache, DRAM y Fabric.

La memoria unificada de este tipo de procesador es lo uqe hace posible que todo lo anterior se integre. Aquí se unen la memoria de baja latencia y un amplio ancho de banda para lograr tener una serie de recursos en una sola unidad. Por esta razón, el SoC puede acceder al mismo conjunto de datos de manera concurrente sin registrarlos en las RAM. Con esto aumenta el rendimiento y disminuye el consumo de energía. 

Por qué abandonar los procesadores Intel

Alejandose de Intel, Apple trata de mejorar el diseño de la siguiente generación de dispositivos.  la compañía también asegura que tanto el iPhone como el iPad durante mucho tiempo han desarrollado procesadores con excelentes prestaciones y con un consumo bajo de energía y, ofreciendo un excelente rendimiento.

Apple busca obtener la misma eficiencia y más de sus ordenadores Mac, basandose en los nuevos Apple Silicon.

Además, la compañía de Cupertino ha manifestado su inconformidad con Intel, ya que el porcentaje de optimización e innovación ha disminuido en los años recientes. Por este motivo y buscando no depender de compañías que probablemente no tengan sus propios objetivos, Apple ha optado por buscar sus propias soluciones.

Al utilizar procesadores diseñados y desarrollados por la propia compañía, Apple tiene la posibilidad de dirigir de mejor manera sus grupos de hardware como a los desarrolladores de aplicaciones, garantizando que unos se valgan de las propiedades de los otros.

Adicional a esto, se tienen los beneficios que disfrutarán los usuarios Mac. Como por ejemplo, el hecho de que al contar con un procesador basado en una arquitectura parecida a la de los iPads o iPhone, podrán usar una gran variedad de aplicaciones. Es decir, que cada una de las apps que tienen estos dispositivos móviles de manera exclusiva, podrán ser instaladas en tu ordenador Mac. Esto era algo que no era factible con un procesador Intel.

Las diferencias son bastante grandes entre la arquitectura usada anteriormente (x86 de Intel) y la actual. La primera tiene una arquitectura CISC, que ofrece un increíble rendimiento al llevar a cabo operaciones complejas. Mientras que la ARM se basa en una arquitectura RISC, dejada a un lado por AMD e Intel.

En específico ARM intenta alcanzar el balance entre eficiencia y consumo energético mediante una cantidad menor de fases de procesamiento. Esto se logra con núcleos de menor velocidad, aunque con sus diferencias, ya que unos ofrecen un elevado rendimiento y otros no. A esto último se le llama big.LITTLE, y gracias a eso es que según la tarea que se desee realizar, así como de los recursos que se requieran se utilizará un procesador u otro. Esto no es posible con los procesadores de Intel, ya que estos priorizan la velocidad sin considerar el elevado consumo de energía que puedan alcanzar.

Especificamente las CPU de Intel son capaces de consumir un máximo de 300 vatios en carga, mientras que ARM no llega a sobrepasar los 7 vatios en PC. Por este motivo, ARM puede tener una menor cantidad de núcleos en sus chips aunque mucho más rápidos.

Por otra parte, al monitorear y administrar toto lo relacionado con el diseño, así como su producción, se logra obtener un coste de fabricación más bajo, lo que afectará considerablemente el precio del dispositivo.

Limitaciones de Apple Silicon

Desafortunadamente, los chips Apple Silicon también tienen sus desventajas. Para empezar los desarrolladores están forzados a programar sus apps concretamente para la arquitectura ARM. Estas se desarrollan de forma distinta a la de los procesadores Intel. Además, no se pueden particionar las unidades de almacenamiento. Sin contar que no hay una versión de Windows que pueda ser instalada en un Mac con este tipo de chip. 

Tampoco es posible instalar programas que son compatibles con los chips x86. Aunque, se puede integrar Roseta 2, que hace las veces de un emulador, que se encarga de traducir las apps compatibles con la arquitectura x86.

Antecedentes del chip M 

El primer chip Apple Silicon se lanzó en el año 2020, con el que se inició un cambio de Intel a procesadores de la marca. A este se le llamó chip M1 y de allí se originó la llamada clase M. Este procesador se desarrolló para integrarlo en los MacBook Air, MacBook Pro, así como en los Mac mini que se comercializaron en el año 2020. Todo esto llevó a un enorme salto en cuanto a generación y se brindó el tiempo necesario a los desarrolladores para aplicar todo este software a estos nuevos recursos de hardware. 

Modelos que cuentan con un Apple Silicon

Poco a poco Apple está modificando los recursos de sus Mac para incorporar los actuales procesadores Apple Silicon. Esto es algo que llevará mucho tiempo, con la finalidad de que los desarrolladores puedan culminar todo.

MacBook Air

Este es uno de los ordenadores menos complejos que ofrece Apple y que actualmente cuenta con un chip M1 desde su actualización el 10 de noviembre de 2020. Este procesador le brindó la potencia requerida y una suficiente disminución de energía para prolongar su autonomía el mayor tiempo que se pueda.

MacBook Pro

Este Mac también fue uno de los Mac que estuvo a la vanguardia con los Apple Silicon que fabricó la empresa de Cupertino. El mismo cuenta con características avanzadas y también fue promocionado el 10 de noviembre del año 2020  con la incorporación del M1. Resaltaban sus prestaciones que contrastaban con su precio, bastante menor a las de las generaciones que le antecedían.

Mac mini

Este ordenador también se promocionó en la misma fecha que las anteriores. Se lanzó con el procesador Apple Silicon, M1. Actualmente es uno de los ordenadores más baratos que contienen este chip. Cuenta con la particularidad de que no se puede medir su consumo de energía, ya que no posee una batería, pero si se destaca por su excelente rendimiento.

iMac 

El iMac es el primero de su clas en incorporar el chip M1. Fue presentado este 2021, específicamente el 20 de abril. 

iPad Pro 

Los iPad Pro son los primeros modelos de tabletas Apple mostrados este 2021 que cuentan con un ordenador Apple Silicon, especificamente el M1. Al igual que el iMac fue presentado el 20 de abril de este año. Lo mejor es que en ellos puedes encontrar más autonomía y mayor rendimiento. 

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