Y luego quedaron cinco: la NASA publica el resto de las primeras imágenes de Webb

Después de meses de anticipación y un día después de que el propio presidente Biden ayudara a publicar una imagen del Universo primitivo, la NASA ahora ha publicado cuatro imágenes más del Telescopio Espacial Webb. La agencia ya nos había dicho que los objetivos incluirían algunas nebulosas, un cúmulo de galaxias y un exoplaneta. Pero no estaba claro exactamente qué características de estos objetos serían el foco de estas imágenes. O cómo la NASA procesaría las imágenes para que las características que existen en la parte infrarroja del espectro se puedan ver en la parte visible del espectro. Los científicos con los que hablamos en el evento de lanzamiento de Webb dijeron que todos son conscientes de que la estética es importante y experimentarían con diferentes métodos para realizar este procesamiento de una manera que equilibre el rigor científico con el factor sorpresa que todos esperan. Los resultados finalmente están disponibles, y definitivamente han conseguido el factor sorpresa. Agregaremos detalles sobre el contenido científico después de que se discuta en la conferencia de prensa que se está llevando a cabo actualmente. Pero queríamos enviarles las fotos tan pronto como estén disponibles, por lo que esta historia se actualizará a lo largo de la mañana. La primera imagen que revelan es la visión profunda del Universo primitivo proporcionada por una lente gravitatoria. Hoy nos dicen que tienen un espectro que identifica los elementos presentes en una galaxia de más de 13 mil millones de años, la galaxia más antigua de la que tenemos esta información. Tomó menos de un día obtener la exposición requerida para estos datos. anuncio publicitario

Agrandar / Dos imágenes diferentes de la nebulosa del Anillo Sur tomadas en diferentes longitudes de onda » data_target_height=»1005″ href=»https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2022/07/main_image_deep_field_smacs0723-1280.jpg» credit=»NASA, ESA, CSA and STScI»]Imagen del cúmulo de galaxias SMACS 0723, conocida como la primera imagen de campo profundo de Webb.[/ars_img]
El siguiente es el espectro de un exoplaneta, WASP-96b. Muchas moléculas clave como el agua y el dióxido de carbono se absorben en el infrarrojo, lo que significa que Webb puede registrar la huella digital de las cosas que nos pueden dar una pista sobre la habitabilidad. WASP-96b es un gigante de gas caliente, lejos de ser habitable, pero es un buen primer objetivo para obtener datos sólidos rápidamente. El nuevo espectro recoge mucha evidencia de agua, pero a menor intensidad de lo esperado, lo que sugiere que hay nubes y neblina en la atmósfera.
Agrandar / El espectro de luz que ha atravesado la atmósfera del exoplaneta WASP-96b muestra que allí hay agua. El primer gran asombro vino de la imagen de la nebulosa llamada Nebulosa del Anillo Sur, de la cual tenemos dos imágenes. La imagen de la izquierda es de la cámara de imágenes principal, NIRCam, que procesa el infrarrojo cercano. El azul en esta imagen de la derecha, capturado por el instrumento MIRI de infrarrojo medio, son hidrocarburos en granos de polvo en la nebulosa. Los colores rojos muestran las regiones más energéticas iluminadas por las estrellas centrales del objeto. Sabíamos que era una estrella binaria, pero ahora podemos ver ambas estrellas, incluida una que brilla en rojo porque está rodeada de polvo.

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