Una nueva investigación sobre por qué los pájaros carpinteros no sufren conmociones cerebrales desmiente un mito común

Video en cámara lenta del pájaro carpintero de casco (Dryocopuspileatus) picoteando. El video original fue grabado a 1600 cuadros por segundo. Crédito: Robert Shadwick y Erica Ortlieb/Universidad de Columbia Británica Video en cámara lenta del pájaro carpintero de casco (Dryocopuspileatus) picoteando. El video original fue grabado a 1600 cuadros por segundo. Crédito de la foto: Robert Shadwick y Erica Ortlieb/Universidad de Columbia Británica Lea casi cualquier artículo de divulgación científica sobre los pájaros carpinteros y probablemente encontrará una mención de por qué las aves no parecen sufrir conmociones cerebrales a pesar de tamborilear vigorosamente sobre troncos con sus picos todo el día. . La sabiduría convencional sostiene que la estructura del cráneo y el pico del pájaro carpintero actúa como una especie de amortiguador incorporado, protegiendo al ave de lesiones. Sin embargo, un nuevo artículo publicado en la revista Current Biology argumenta que esto está mal y que los pájaros carpinteros se comportan más como martillos rígidos que como amortiguadores. «Mientras filmaba a los pájaros carpinteros en zoológicos, he visto a padres explicarles a sus hijos que los pájaros carpinteros no tienen dolores de cabeza porque tienen amortiguadores integrados en sus cabezas», dijo el coautor Sam Van Wassenbergh de la Universiteit Antwerpen, Bélgica. «Este mito de la absorción de impactos en los pájaros carpinteros ahora está siendo destruido por nuestros resultados». En cuanto a por qué este mito en particular ha persistido durante tanto tiempo, Van Wassenbergh le dijo a Ars: «Lo primero que nos viene a la mente a los humanos es cuando observamos un El animal que se golpea la cabeza contra los árboles nos hace desear que el animal tuviera algún tipo de acolchado incorporado para evitar dolores de cabeza o conmociones cerebrales. Es lógico que, en términos de seguridad y protección, pensemos en tal acción como si fuera un accidente». La hipótesis del amortiguador no carecía del todo de valor científico. (Un estudio de 2002 incluso ganó un Ig (Premio Nobel en 2006 He escrito sobre el tema en el pasado.) Comenzó con un artículo de 1976 en The Lancet escrito por Philip RA May et al Mecanismos de lesiones en la cabeza y su prevención Otros estudios han demostrado que los pájaros carpinteros durante su temporada de apareamiento pueden golpear árboles hasta 12,000 veces al día, con un promedio de entre 18 y 22 selecciones por segundo

Agrandar / Pájaro carpintero negro filmado para el estudio, fotografiado en Alpenzoo Innsbruck, Austria. Sam Van Wassenbergh/Universiteit Antwerp Un golpe tan brusco y repentino puede generar fuerzas de desaceleración de hasta 1.200 g. Un ser humano sufre una conmoción cerebral por una repentina desaceleración de 100 g. Un estudio de 2006 sugirió que la alineación del cerebro del pájaro carpintero dentro del cráneo aumenta el área de contacto al picotear, lo que reduce el estrés en el cerebro. El pequeño tamaño de las aves también es una bendición dadas estas velocidades de aceleración. Los escaneos de micro-CT han demostrado que los cráneos de los pájaros carpinteros tienen músculos gruesos en el cuello, huesos esponjosos y un tercer párpado interno para mantener el globo ocular en su lugar, lo que, según la hipótesis de los científicos, trabajaría en conjunto para absorber los golpes y las lesiones y evitar el tamborileo incesante. Un estudio de 2011 encontró que también hay otra estructura elástica en la parte posterior de la cabeza llamada hiloide que podría funcionar con el líquido cefalorraquídeo para suprimir aún más las vibraciones. Más recientemente, un estudio de 2021 postuló que las mandíbulas de las aves también podrían actuar como un cojín durante el proceso de picoteo. Aquí es donde entra Van Wassenbergh, quien decidió hacer su propia investigación sobre el tema luego de quedar impactado por la naturaleza paradójica de la hipótesis del amortiguador. Argumentó que cualquier absorción o disipación de la energía cinética de la cabeza afectaría la capacidad del pájaro para golpear continuamente. Debido a que este comportamiento de tamborileo es tan fundamental para la capacidad del pájaro carpintero para comunicarse y atraer parejas, parecía poco probable que un amortiguador incorporado hubiera evolucionado a través de la selección natural. «Durante mucho tiempo ha habido escepticismo en la literatura científica», dijo Van Wassenbergh, remontándose a la publicación de May de 1976. “May escribió: ‘Si el pico hubiera absorbido gran parte de su propio impacto, el desafortunado pájaro tendría que golpear aún más fuerte’. La noción de que la cabeza del pájaro carpintero debe ser principalmente un martillo funcional me hizo sentido.Al leer la literatura, me pareció que la absorción de impacto craneal para aves vivas que exhiben su comportamiento natural nunca se ha confirmado, aunque muchas fuentes informaron que esto es un hecho. Eso me impulsó a investigar sobre este tema”.

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