Una nueva foto muestra una nave espacial de la NASA envuelta en polvo marciano


Agrandar / El científico planetario Paul Byrne creó esta compilación de imágenes de la NASA que muestran la nave espacial InSight en su décimo día en Marte y el módulo de aterrizaje 1201 días después. Paul Byrne/Twitter/NASA Cualquiera que planee mudarse a Marte probablemente debería esperar polvo. mucho polvo A principios de este mes, la NASA anunció que pronto tendría que detener las operaciones científicas en su módulo de aterrizaje Mars InSight, ya que los paneles solares envueltos en polvo del vehículo comenzaron a degradarse. La nave espacial que aterrizó en el planeta rojo en noviembre de 2018 para estudiar la actividad sísmica simplemente no puede generar suficiente energía para funcionar normalmente. InSight ha detectado más de 1300 marsquakes, incluido un terremoto de magnitud 5 relativamente fuerte el 4 de mayo, según científicos de la NASA. Este fue el martemoto más fuerte detectado hasta la fecha y en el límite superior de lo que los científicos esperaban observar. Esta actividad sísmica ha permitido a los científicos descubrir detalles sobre la estructura interna del planeta rojo. Sin embargo, los científicos esperan que InSight deje de funcionar por completo en diciembre de este año y, por lo tanto, planean completar la operación científica del vehículo este verano. Esto se debe a que los paneles solares de InSight, que producían 5000 vatios-hora de electricidad cada día después del aterrizaje, ahora solo pueden generar alrededor de 500 vatios-hora. Y la cantidad de electricidad diaria continúa disminuyendo debido a la acumulación de polvo en sus paneles solares durante los últimos tres años y medio. En algunas misiones de la NASA a Marte, el paso de los huracanes ha ayudado a eliminar el polvo de los paneles solares de una nave espacial, como fue el caso de los rovers Spirit y Opportunity. Pero desafortunadamente eso no sucedió con el módulo de aterrizaje sísmico. El primer paso para apagar InSight es mover el brazo robótico de la nave espacial a una posición de almacenamiento. Este brazo se usó originalmente para desplegar el sismómetro de InSight y luego se usó para varias tareas, incluida la eliminación de polvo de los paneles solares de InSight. Pero ahora la fuerza simplemente no es suficiente para mantenerlo en movimiento con regularidad, y los científicos quieren preservar los restos para mantener el sismómetro funcionando por un tiempo. Sin embargo, antes de guardarlo, el brazo robótico tomó una selfie final de InSight, y el dramático resultado muestra cuán polvorienta se ha vuelto la nave espacial. La totalidad de InSight está ahora envuelta en polvo frío, seco y rojizo. La muerte de naves espaciales en mundos distantes siempre se siente melancólica. La humanidad envía estas máquinas de metal a entornos hostiles donde luchan por sobrevivir y nos traen nuevos conocimientos de lo desconocido. Eventualmente sucumben al frío, a la radiación o al polvo y ya no podemos comunicarnos con ellos. Pero InSight fue una excelente nave espacial que sobrevivió a su vida útil proyectada de dos años y produjo una mina de oro de la ciencia, incluido el descubrimiento de que el núcleo de Marte es mucho más pequeño de lo esperado.

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