Una inesperada población de osos polares podría traer esperanza a la especie

En la esquina sureste de Groenlandia, los científicos han descubierto una población inesperada de osos polares. Esta población ha desarrollado diferentes hábitos para sobrevivir en su extraño -en lo que respecta a los osos polares- hábitat, y los genomas de los osos son muy diferentes a los de muchos de sus congéneres. Además de la novedad que representan estos animales, una nueva investigación dice que también podrían ayudar a informar a los científicos cómo les irá a los osos más tradicionales en un Ártico que se calienta. Varias cosas distinguen a este grupo de osos. Durante gran parte del año sobreviven persiguiendo el hielo que cae al océano después de desprenderse de un glaciar de Groenlandia. el hielo flota en los fiordos que estos osos llaman hogar. Esto es diferente a la mayoría de las otras poblaciones de osos polares, que requieren hielo marino para cazar. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, quedan entre 22.000 y 31.000 osos polares en todo el mundo. El equipo de investigación utilizó siete años de datos recopilados en la región junto con 30 años de datos históricos. Para obtener los nuevos datos, el equipo se conectó con cazadores locales y utilizó muestras de tejido tomadas de los cazadores para secuenciar los genomas de los osos. También utilizaron investigación de campo, datos satelitales, que también les permitieron estudiar las condiciones geográficas y del hielo marino de la región, y collares de seguimiento para tener una idea de los movimientos de los osos. «Hay una gran colección de datos aquí», dijo a Ars Twila Moon, coautora del artículo y científica principal asociada en el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. «Tomó mucho tiempo en el campo. Esta es un área muy remota que requiere condiciones de trabajo de campo difíciles, que consumen mucho tiempo y que son desafiantes”.

alienado

El sureste de Groenlandia está bastante mal explorado. Esto se debe a su terreno accidentado y montañoso y al clima implacable, que incluye fuertes nevadas. Estas dificultades probablemente también expliquen por qué los osos están aislados. La región está rodeada de montañas, la capa de hielo de Groenlandia y el Estrecho de Dinamarca. La mayoría de los osos polares usan el hielo marino para cazar, pero esta es una opción limitada para los osos del sureste de Groenlandia. El hielo marino solo está presente en la región entre febrero y mayo. Sin embargo, los datos de movimiento sugieren que los osos exhiben algunos comportamientos que difieren de sus parientes. Es probable que caminen sobre el hielo glacial que fluye hacia los fiordos y suban las montañas para llegar a otros fiordos en busca de comida, a menudo focas. «Descubrimos que el hielo marino rara vez dura más de cuatro meses al año; en algunos fiordos, algunos años incluso menos», dijo Moon. Según las muestras recolectadas y secuenciadas, los osos son genéticamente muy diferentes de otros osos de la misma especie.Hay otras 19 poblaciones de osos polares observadas, y sus genomas son relativamente similares; destaca esta subpoblación aislada. Según la investigación, son la población de osos polares genéticamente más aislada de la Tierra, y es posible que hayan vivido en esta zona de Groenlandia durante cientos de años.

Un oso de un problema

A medida que el cambio climático continúa reduciendo el hielo marino, los osos en otras regiones podrían adaptarse a la vida como las personas en el sureste de Groenlandia. Sin embargo, Moon sugirió no entusiasmarse demasiado con la posibilidad. “Puede haber una tendencia a querer sentir que esto es algo [feeling of] ‘Los osos polares están salvados'», dijo. “Lamentablemente hay muy [few] Lugares que proporcionan mucho hielo glacial de esta manera… Para muchos osos polares árticos, este tipo de hielo no está disponible». Esto significa que muchas poblaciones de osos polares no tendrán la oportunidad de adaptarse a la vida en el hielo glacial como tiene la población en el sureste de Groenlandia. El número de estos osos de Groenlandia también es bastante pequeño, solo unos pocos cientos de individuos, posiblemente debido a las dificultades que presenta el terreno cuando los osos intentan encontrar pareja. Como tal, es posible que regiones como el sureste de Groenlandia no puedan albergar grandes grupos de osos. Otro problema: la capa de hielo de Groenlandia, que suministra el hielo glacial que cazan los osos, también se está derritiendo. Este es el caso de otros glaciares en el Ártico, dijo Moon. Sin embargo, los osos del sureste de Groenlandia tienen una ventaja en su difícil hábitat. A medida que la capa de hielo de Groenlandia pierde hielo, no se retira igualmente a lo largo de la costa. El sureste de Groenlandia recibe mucha nieve en invierno, lo que ayuda a alimentar los glaciares. Los investigadores también señalan que la región podría actuar como un pequeño refugio climático, un lugar donde la especie podría sobrevivir durante un tiempo si el hielo marino sigue desapareciendo. El documento también señala que hay algunos hábitats similares en otras partes del Ártico, como B. Svalbard, un territorio noruego, y otras partes de Groenlandia. «No esperamos que este hielo costero retroceda de su posición actual tan rápido como, por ejemplo, las áreas de la capa de hielo en la costa oeste o suroeste», dijo Moon. «Es un entorno matizado». Science, 2022. DOI: 10.1126/science.abk2793 (Acerca de los DOI)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.