Un fondo de $ 10 mil millones otorga dinero a los estados de EE. UU. para la expansión de la banda ancha


Imágenes Getty | Alan Schein El Departamento del Tesoro de EE. UU. ha comenzado a aprobar subvenciones estatales de banda ancha de un fondo de $10 mil millones creado para ampliar el acceso a los servicios de Internet y otras herramientas de conectividad digital. El anuncio del Departamento del Tesoro del martes dijo que los primeros proyectos aprobados «conectarían a más de 200,000 hogares y negocios a Internet asequible, confiable y de alta velocidad» en Louisiana, New Hampshire, Virginia y West Virginia. Las redes financiadas brindarán servicios simétricos con velocidades de carga y descarga de al menos 100 Mbps, dijo el departamento. Los cuatro estados recibirán colectivamente $ 583 millones del Fondo de Proyectos de Capital de Coronavirus (CPF) de $ 10 mil millones, que el Congreso aprobó en marzo de 2021 como parte de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense. “El Tesoro ha diseñado su guía para priorizar la conexión de familias y empresas con servicios deficientes e inadecuados, particularmente aquellos en áreas rurales y remotas. El Departamento del Tesoro también está pidiendo a los estados que expliquen por qué las comunidades que han identificado para recibir fondos del CPF tienen necesidades críticas para estos proyectos”, dijo el departamento. El fondo no es solo para banda ancha, ya que la legislación dice que los $ 10 mil millones se utilizarán «para realizar pagos a los gobiernos estatales, territoriales y tribales para emprender proyectos de capital críticos que permitan directamente el empleo, la educación y la vigilancia de la salud», incluidas las opciones remotas. en respuesta a la [COVID-19] Emergencia de salud pública”. Además de la banda ancha, los beneficiarios de subvenciones “pueden realizar inversiones en otros proyectos de capital destinados a habilitar directamente empleos, educación y vigilancia de la salud que cumplan con otros criterios del Departamento del Tesoro”, dice el departamento.

Más efectivo en camino

El Departamento del Tesoro también ha aprobado más de 30 proyectos de capital tribales, muchos destinados a expandir las redes de banda ancha, comprar computadoras y equipos, o proporcionar acceso a Internet al público en instalaciones comunitarias. El Tesoro dijo que aprobaría proyectos estatales e indígenas de manera continua. El Fondo de Proyectos de Capital es independiente del Programa de Equidad, Acceso e Implementación de Banda Ancha de $ 42.45 mil millones aprobado en noviembre de 2021, que otorga subvenciones a los ISP que construyen en áreas desatendidas y desatendidas. Este fondo más grande aún no ha gastado dinero, pero la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información (NTIA) anunció las reglas para el programa el 13 de mayo. A medida que la administración de Biden dirige los fondos de banda ancha a los estados, los planes para reintroducir las regulaciones de banda ancha durante la era Trump se han suspendido porque Biden no logró que su nominado para la Comisión Federal de Comunicaciones, Gigi Sohn, cruzara la línea de meta del Senado. Como informó Axios la semana pasada, «los demócratas actualmente no tienen votos después de casi ocho meses de drama en torno a su nominación».

Se requiere una opción de Internet asequible

Los planes presentados por Louisiana, New Hampshire, Virginia y West Virginia requieren que los ISP que reciben fondos de aprovisionamiento participen en el Programa de Conectividad Asequible administrado por la FCC. «ACP ayuda a los hogares a pagar la banda ancha que necesitan para el trabajo, la escuela, la atención médica y más al ofrecer un reembolso de hasta $30 por mes», dijo el Departamento del Tesoro. Biden anunció recientemente los compromisos voluntarios de los principales ISP para ofrecer a los hogares elegibles planes de $30 al mes, lo que hace que el servicio sea gratuito cuando se combina con el descuento. «Estos cuatro estados han elegido sabiamente dar prioridad a las redes locales, asequibles y preparadas para el futuro», dijo Joshua Stager, director asociado de banda ancha y política de competencia en el Instituto de Tecnología Abierta de New America. Eventualmente, todos los estados obtendrán dinero del fondo. La ley de marzo de 2021 establece que el Departamento del Tesoro debe otorgar a cada estado al menos $ 100 millones, y los pagos restantes a los estados se distribuirán según la población total, la población rural y el nivel de ingresos del hogar. Los estados deben presentar sus planes antes del 24 de septiembre de 2022. El Capital Projects Fund está en «un cronograma significativamente más rápido que otros fondos de infraestructura de banda ancha, como el nuevo programa NTIA, por lo que los funcionarios deben actuar pronto», dijo Stager. El Fondo de Proyectos de Capital ha destinado $100 millones para los gobiernos tribales. También hay $ 100 millones que se dividirán entre las Islas Vírgenes de EE. UU., Guam, Samoa Americana, las Islas Marianas del Norte, las Islas Marshall, los Estados Federados de Micronesia y Palau.

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