Se ha revelado la saga completa de los problemáticos auriculares de realidad mixta de Apple


Agrandar / Jony Ive habla en el escenario durante el New York TechFest 2017 en la ciudad de Nueva York. Una serie de informes en The Information pintan una imagen detallada del progreso, las políticas y los problemas que enfrenta el plan de Apple para desarrollar un visor de realidad virtual, aumentada o mixta desde que la iniciativa cobró impulso en 2015. Citando a varias personas familiarizadas con el producto, incluidas algunas que trabajaron directamente en él, los informes describen una disputa de voluntades sobre la dirección del dispositivo. El enfrentamiento fue entre el equipo de productos de realidad mixta de Apple (llamado «Grupo de Desarrollo de Tecnología») y el famoso diseñador de Apple Jony Ive y su equipo de diseño industrial. El informe arroja luz sobre la dirección de Apple para el dispositivo, que Bloomberg informó recientemente que está cerca de lanzarse. También alegan que el CEO de Apple, Tim Cook, ha estado relativamente distante del producto en comparación con otros como el iPhone, y que la ubicación del grupo de desarrollo de tecnología en una oficina separada de la sede de Apple fue una fuente de problemas y frustración. Las fuentes de Information dicen que los esfuerzos de realidad mixta de Apple comenzaron casi por accidente cuando la compañía compró una startup alemana de AR llamada Metaio para usar parte de su tecnología para Project Titan, su proyecto de automóvil autónomo. Otro momento clave fue cuando Apple contrató al líder del equipo del proyecto AR/VR, Mike Rockwell, fuera de Dolby Laboratories. A partir de 2015, Rockwell formó un equipo que incluía al cofundador de Metaio, Peter Meier, y al ejecutivo de Apple Watch, Fletcher Rothkopf. En 2016, a los miembros de la junta de Apple se les mostraron varias demostraciones de realidad aumentada. En uno, un diminuto triceratops creció a tamaño natural ante los ojos de los miembros de la junta. En otro, una habitación se ha transformado en un entorno verde inmersivo. Pero la junta no era Rockwell y era el impedimento más importante de la empresa. Según The Information, fue Ive quien lideró los equipos de diseño industrial e interfaz humana en Apple. Ive y su equipo se opusieron a los auriculares de realidad virtual porque creen que la realidad virtual separa a los usuarios de las personas y del mundo que los rodea, y que los auriculares de realidad virtual parecen obsoletos. Pero el Grupo de Desarrollo de Tecnología obtuvo el apoyo del equipo de diseño industrial al presentar un concepto: una pantalla orientada hacia el exterior en la parte frontal de los auriculares que mostraba a los que estaban a su alrededor imágenes de las expresiones faciales y los ojos del usuario. El usuario podía ver a las personas a su alrededor a través de una cámara externa. Rockwell y sus colegas desarrollaron y lanzaron ARKit en 2017, una suite de desarrollo de aplicaciones que permitió a los desarrolladores crear aplicaciones AR para iPhone y iPad utilizando tecnologías y técnicas que luego podrían adaptarse a un auricular. Inicialmente, Rockwell y el resto del equipo de realidad mixta querían que los auriculares estuvieran conectados a una estación base para proporcionar imágenes y un rendimiento inmersivos máximos, y algunos miembros del equipo imaginaron que era principalmente una herramienta para profesionales y creativos que debería usarse en sus escritorios Pero no me gustaba ninguna de esas ideas y quería que fuera un producto de estilo de vida del mercado masivo que los consumidores pudieran llevar consigo. La alta dirección de Apple apoyó el plan de Ive, e Ive todavía juega un papel activo en el desarrollo de los auriculares, aunque ahora trabaja con Apple como consultor. Según los informes, la decisión de convertir los auriculares en un dispositivo independiente causó un gran dolor de cabeza. Por ejemplo, algunos sintieron que sería mejor incluir más funciones en un solo chip para que funcione bien por sí solo. Sin embargo, con el trabajo de silicio ya completado, tuvieron que encontrar formas de combatir la latencia asociada con múltiples chips en el dispositivo que se comunican entre sí. También habían desarrollado software con la creencia de que el plan para la estación base seguiría adelante. Sin embargo, el dispositivo se encuentra en la fase final de desarrollo. Bloomberg afirmó la semana pasada que a la junta directiva de Apple se le mostró recientemente una versión mejorada del producto y que Apple ha «aumentado» el desarrollo del software de los auriculares, que es una bifurcación de iOS llamada rOS. (La R significa «realidad»). La cobertura de The Information revela muchos detalles sobre los próximos auriculares. Tendría una resolución de al menos 4K para cada ojo, que el equipo consideró que era el mínimo indispensable para que los usuarios no perciban la imagen como pixelada, a diferencia de la mayoría de los auriculares VR de consumo actuales. Su procesador incorporado estaría estrechamente relacionado con el procesador M2, que se espera llegue a las Mac y iPad en los próximos meses. Los auriculares también tendrían 14 cámaras, algunas orientadas hacia el exterior y otras hacia el interior. Permitiría a los usuarios ver el mundo exterior y permitiría que las personas cercanas vean una representación en video de los ojos del usuario. Rastrearía los movimientos faciales y corporales del usuario en vivo para mapearlos en un avatar 3D (probablemente similar al Memoji del iPhone) que podría usarse para reuniones remotas y reuniones sociales con otros usuarios de auriculares distantes. Debido a las capacidades de procesamiento limitadas del chip M2 en un auricular sin una estación base conectada (se dice que la estación base cancelada tiene el M1 Ultra de ultra alto rendimiento), los avatares serían caricaturescos. Las fuentes de la información también dicen que se intentaron avatares más fotorrealistas cuando la estación base era parte del plan, pero el valle inquietante era un problema. Apple originalmente planeó lanzar los auriculares en 2019, pero ahora parece que podría anunciarse más adelante este año o en 2023. Además, Apple planea introducir anteojos AR más naturales como un producto de seguimiento, pero es posible que aún falten años para que ese dispositivo se envíe.

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