Los fabricantes de chips están luchando por el apoyo del gobierno de EE. UU.


Agrandar / Empleados en trajes de sala limpia supervisan la deposición de vapor químico en las instalaciones de fabricación de semiconductores de GlobalFoundries en Malta, Nueva York. Las instalaciones de fabricación de semiconductores se han convertido en un punto crítico, ya que la recuperación económica de la pandemia se ve obstaculizada en algunas áreas por la escasez de algunos de los componentes electrónicos críticos necesarios. La larga espera de una legislación que fortalezca la posición de EE. UU. en la fabricación mundial de semiconductores casi ha terminado. La lucha corporativa por los miles de millones de dólares que libera apenas comienza. La Cámara de Representantes siguió al Senado la semana pasada al aprobar una legislación radical para contrarrestar el ascenso de China como una potencia tecnológica, incluidos $ 52 mil millones en subvenciones para apoyar la fabricación e investigación y desarrollo de chips avanzados de EE. UU. La ley, que aún no se ha firmado, desbloquea aproximadamente $24 mil millones más en créditos fiscales a la inversión para los fabricantes de chips al permitirles cancelar el 25 por ciento del costo de nuevas fábricas o fábricas contra sus ganancias en el primer año. El director ejecutivo de Intel, Pat Gelsinger, dijo que la ley podría ser «la pieza más importante de la política industrial» en Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial. Su objetivo es revertir la disminución de la participación estadounidense en la fabricación mundial de chips del 38 por ciento en 1990 al 10 por ciento. Sin embargo, es poco probable que el apoyo financiero de Washington se extienda a todos los proyectos gigantes que ya están en construcción o en la mesa de dibujo, según US. «No es tan grande como todos creen», dijo Pat Moorhead, analista de chips de EE. UU. Con instalaciones de fabricación de chips avanzados que cuestan más de $10 mil millones, el Departamento de Comercio, que será responsable de decidir quién recibe el dinero, enfrentará algunas decisiones difíciles, dijo. La legislación incluye $39 mil millones durante cinco años para apoyar la construcción de nuevas fábricas, con subvenciones de hasta $3 mil millones para cada proyecto. Otros $11 mil millones están destinados a investigación y desarrollo, incluidos $2 mil millones para proyectos considerados importantes por el Pentágono. Solo Intel espera obtener $12 mil millones en subvenciones para la construcción, o casi un tercio del total, para dos plantas en construcción en Arizona y otras dos a punto de comenzar en Ohio. Otros que buscan el dinero son los dos fabricantes de chips que han superado a Intel en los últimos años para dominar las técnicas de fabricación de chips más avanzadas o «líderes»: TSMC, que está construyendo una fábrica de $12 mil millones en Arizona, y Samsung, que está trabajando en una fábrica de $17 mil millones. instalación en Texas. Ambas fábricas están programadas para comenzar a producir chips en 2024. Aunque el Congreso ha aprobado otorgar subvenciones a empresas extranjeras, los fabricantes de chips nacionales están presionando para garantizar que la mayor parte del dinero vaya a las empresas estadounidenses. Un ejecutivo de un fabricante de chips de EE. UU. dijo que el departamento comercial debería favorecer a las empresas que llevan a cabo su investigación y desarrollo en EE. UU. y emplean a la mayoría de su personal allí, cosas que claramente preferirían las empresas estadounidenses. El Departamento de Comercio aún no ha anunciado el proceso de solicitud o cómo priorizará el apoyo a los contribuyentes. Los funcionarios estadounidenses también deben decidir cuánto dinero asignar a las fábricas «principales» más costosas que suministran chips para aplicaciones exigentes y de alto volumen, como teléfonos inteligentes y computadoras personales. Eso significaría brindar apoyo total a Intel, que ha perdido su liderazgo tecnológico en la fabricación global de chips ante TSMC y Samsung y ha invertido mucho para recuperarse. El mismo día que la Cámara de Representantes aprobó la Ley de chips, Intel sorprendió a Wall Street con una caída en sus últimas ganancias trimestrales y anunció que reduciría sus planes de inversión en $4 mil millones este año. Sin embargo, no cambió los planes a largo plazo para sus nuevas fábricas avanzadas. Las instalaciones son fundamentales para el objetivo de la empresa de competir directamente con TSMC convirtiéndose en una «fundición», fabricando chips para otras empresas, en lugar de solo su propio diseño. El revés financiero de la semana pasada revivió las sugerencias de algunos analistas de que Intel debería abandonar sus ambiciones de fundición y centrarse en reforzar su negocio actual. Sin embargo, la compañía ha argumentado que necesita convertirse en una fundición para justificar el aumento de los costos que conlleva cada nueva generación de tecnología de fabricación, ya que su negocio existente no es lo suficientemente grande como para requerir fábricas tan grandes. Otros con grandes planes para impulsar la producción de EE. UU. incluyen al fabricante de chips de memoria Micron, que destinó $ 150 mil millones para inversiones para 2031. La compañía ha estado esperando que la ley entre en vigor antes de dar luz verde a una nueva instalación importante, que espera que comience a producir a mediados de esta década, según el director ejecutivo Sanjay Mehrotra. “No se trata de si se construyen estas fábricas, se trata de dónde se construyen”, dijo. Los chips de memoria y almacenamiento han crecido a casi un tercio del mercado de semiconductores, y Micron tiene tecnología líder mundial en esta área, lo que significa que es probable que sea visto en los EE. UU. como un proveedor estratégico que necesita un apoyo gubernamental significativo, dijo la compañía Moorkopf. . TSMC también está buscando un amplio apoyo para justificar su intento más importante hasta el momento de echar raíces en los EE. UU., donde el costo es más alto que su base de operaciones. El presidente Mark Liu dijo en junio que la planta de EE. UU. estaba demostrando ser «más cara» de lo que esperaba TSMC y que la falta de talento para fabricar chips estaba causando problemas a la empresa. Morris Chang, el fundador de TSMC, dijo a principios de este año que la erosión de los conocimientos técnicos de fabricación de chips en los EE. UU. durante varias décadas ha hecho que sea extremadamente difícil para el país recuperar la competitividad global. En una entrevista con la Institución Brookings, dijo que hacía de la Ley de Fichas «un costoso ejercicio inútil». A medida que EE. UU. se enfrenta a la presión de recuperar su liderazgo en la fabricación de chips de última generación, la división comercial también debe decidir cuánto dinero reservar para tecnologías de proceso más antiguas que aún desempeñan un papel central en muchos mercados de chips. Muchos clientes industriales y automotrices, así como el Pentágono, usan chips que se fabrican en cantidades menores según sus propias especificaciones y no tienen que cumplir con los estándares de baja potencia más exigentes. SkyWater Technology, una fundición de chips con sede en Indiana, anunció planes en julio para una nueva fábrica de $ 1.8 mil millones para fabricar chips utilizando tecnología más antigua. Tom Sonderman, CEO, dijo que la instalación apoyará a una amplia gama de clientes industriales que utilizan instalaciones en suelo estadounidense. La fábrica solo seguiría adelante si pudiera obtener un apoyo oficial significativo, con un tercio del costo proveniente del gobierno federal y otro tercio del apoyo estatal, agregó. © 2022 The Financial Times Ltd. Reservados todos los derechos. No se puede redistribuir, copiar o modificar de ninguna manera.

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