La vaga definición de alimentos «saludables» de la FDA finalmente se descarta

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. propuso el miércoles una revisión largamente esperada de la definición de «saludable» en los envases de alimentos, eliminando finalmente los desconcertantes criterios que datan de la década de 1990 y que hacían que los alimentos saludables como las nueces, el salmón, los aguacates, las aceitunas el aceite e incluso el agua están fuera de discusión para la etiqueta. La nueva definición no es inmune a las críticas, y es probable que los estadounidenses aún enfrenten incertidumbre sobre las opciones de alimentos saludables mientras caminan por los pasillos de las tiendas de comestibles. Pero la actualización propuesta, que coincide esta semana con la conferencia de la Casa Blanca sobre el hambre, la nutrición y la salud y una estrategia nacional para mejorar la nutrición de los EE. UU. y reducir el hambre, es una clara mejora. Según los criterios actuales, establecidos en 1994, la FDA permite a los fabricantes de alimentos etiquetar sus productos como «saludables» en función de valores máximos y mínimos miopes para ciertos nutrientes. Esto significa que los alimentos «saludables» deben tener niveles máximos universales de grasas saturadas, grasas totales, colesterol y sodio, y también proporcionar al menos el 10 por ciento del valor diario de uno o más de los siguientes nutrientes: vitamina A, vitamina C, calcio, hierro, proteína y fibra. De acuerdo con esta regla, los alimentos con mucha azúcar agregada, como el yogur bajo en grasa o los cereales azucarados para el desayuno de los niños, califican para una etiqueta de «saludable» porque cumplen con los otros criterios. Lo mismo se aplica a algunos panes blancos nutricionalmente cuestionables. Sin embargo, los alimentos integrales como los aguacates o las carnes actualmente recomendadas como el salmón están fuera de discusión debido al contenido de grasa, lo que contradice la salud actual basada en evidencia de los alimentos de origen vegetal. E incluso el agua pura o el agua pura con gas no se puede llamar «saludable». anuncio publicitario

Nueva regla

Lo absurdo de esta definición fue noticia en 2015 cuando la FDA envió una carta de advertencia al fabricante de las barras Kind, diciendo que no podían usar el término «saludable» en sus barras a base de nueces porque contenían demasiadas grasas saturadas. Las nueces y las semillas por sí solas generalmente no son elegibles para la etiqueta «saludable» según las regulaciones actuales. La compañía resistió, y en 2016 la FDA cambió de rumbo y dijo que planeaba actualizar la definición, lo que nos lleva a la actualización propuesta de esta semana. Según la regla propuesta por la FDA, que está sujeta a cambios, la agencia ahora está adoptando un enfoque más holístico para evaluar los alimentos, diciendo que los alimentos podrían etiquetarse como saludables si:

  • Contener una cierta cantidad razonable de alimentos de al menos uno de los grupos o subgrupos de alimentos recomendados en las pautas dietéticas (por ejemplo, frutas, verduras, productos lácteos, etc.).
  • Mantenga ciertos límites en ciertos nutrientes, como grasas saturadas, sodio y azúcares añadidos.

Es importante destacar que, para este último punto, los umbrales de límite de nutrientes variarían según el tipo de alimento o grupo de alimentos que contenga un producto, es decir, un producto a base de aceite de oliva tiene un contenido de grasa saturada más alto que los productos de origen vegetal que tienen un contenido de grasa añadida más bajo. límite de azúcar que los alimentos a base de cereales. La FDA proporciona aquí una tabla útil de límites sugeridos para varios grupos de alimentos. La FDA también ofreció un ejemplo de un cereal que cumpliría con la nueva definición de «saludable»: tendría que «contener 3/4 de onza de grano integral y no contener más de 1 gramo de grasa saturada, 230 miligramos de sodio y 2.5 gramos de azúcares agregados». La FDA espera que el cambio ayude a los consumidores a elegir mejor los alimentos en el supermercado y aliente a los fabricantes de alimentos a adaptar sus productos a la nueva definición. La revisión es «un paso importante para cumplir con una serie de requisitos relacionados con la nutrición». prioridades, incluida Brindar información a los consumidores para que puedan tomar decisiones dietéticas más saludables y establecer hábitos alimenticios saludables desde el principio», dijo el comisionado de la FDA, Robert Califf, en un comunicado. «También puede conducir a un suministro de alimentos más saludable».

Cambio necesario

Estos objetivos nutricionales son más importantes que nunca. El martes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron datos que muestran que la cantidad de estados con altas tasas de obesidad en adultos, definida como el 35 por ciento de los adultos o más, se ha más que duplicado desde 2018. Diecinueve estados y dos territorios ahora tienen tasas de interés altas. La obesidad infantil también ha aumentado durante la pandemia. Según un estudio publicado el año pasado en el Journal of the American Medical Association, la proporción de niños de 5 a 11 años con «sobrepeso» u «obesidad» aumentó del 36,2 % el año anterior a la pandemia al 45,7 %. en enero de 2021 La obesidad a cualquier edad puede llevar a las personas a problemas de salud graves como presión arterial alta, apnea del sueño, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes tipo 2, algunos tipos de cáncer, consecuencias graves de COVID-19 y mala salud mental. Las tres principales causas de muerte en 2020 fueron enfermedades cardíacas, cáncer y COVID-19. Por supuesto, la obesidad es una condición de salud compleja y multifactorial, y la dieta es solo una parte de ella. Pero hay muchos datos que sugieren que las personas en los EE. UU. no comen bien, y la dieta estadounidense típica alimenta los problemas de salud crónicos. La FDA señala que el 75 por ciento de los estadounidenses comen pocas frutas, verduras y productos lácteos; el 77 por ciento consume demasiadas grasas saturadas; el 63 por ciento consume demasiada azúcar añadida; y la friolera de 90 por ciento superan el límite de sodio. La nueva definición propuesta por la FDA de «saludable» ciertamente no resolverá estos problemas de una sola vez. Algunos defensores de la salud y expertos dicen que puede tener un impacto mínimo y que el etiquetado de los envases que advierte sobre el contenido no saludable, con cosas como símbolos de luz roja, puede ser más efectivo que el etiquetado de alimentos «saludables». Sin embargo, la actualización es una clara mejora con respecto a la definición actual de «saludable», que es inconsistente con las recomendaciones dietéticas basadas en evidencia. En un comentario a The Washington Post, el CEO de Kind, Russell Stokes, dijo que la compañía está celebrando la actualización propuesta. «Una regla que refleja la ciencia nutricional actual y las pautas dietéticas para los estadounidenses es una victoria para la salud pública, y es una victoria para todos nosotros».

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