La startup afirma ofrecer geoingeniería estratosférica como servicio


Agrandar / Los aerosoles estratosféricos pueden generar excelentes puestas de sol, independientemente de cómo lleguen allí. La humanidad ha logrado estabilizar sus emisiones de carbono, pero aún no tienen una tendencia a la baja. Parece cada vez más probable que emitamos lo suficiente como para comprometernos con un calentamiento de al menos 1,5 °C, y debemos actuar con rapidez para evitar un calentamiento por encima de los 2 °C. Este hecho de no poner en orden nuestras emisiones podría obligarnos a considerar alternativas como eliminar el dióxido de carbono del aire o la geoingeniería para reducir la cantidad de luz solar que ingresa. De los dos, la geoingeniería tiene la lista más larga de incógnitas, con un informe reciente de las Academias Nacionales de Ciencias que afirma: «La comprensión científica de muchos aspectos de las tecnologías de geoingeniería solar sigue siendo limitada, incluida la forma en que abordan el clima extremo, la agricultura y cómo podrían afectar los ecosistemas naturales». , o la salud humana». Entonces, naturalmente, algunos muchachos de Silicon Valley decidieron seguir adelante y establecer una empresa nueva que ofrecería geoingeniería por una tarifa. La empresa afirma, a pesar de las importantes incógnitas que rodean a la geoingeniería, que compensa el calentamiento y es incluso peor de lo que parece; según un artículo de MIT Technology Review, la compañía ya ha comenzado a lanzar globos a la estratosfera, aunque no ha podido determinar si realmente despliegan su carga útil.

¿Construir la estratosfera?

La geoingeniería generalmente se define como la manipulación del medio ambiente de una manera que altera el clima. Dada esta definición, nuestra quema generalizada de combustibles fósiles es una forma de geoingeniería. Pero con nuestro clima cada vez más cálido, la mayoría de las referencias a la geoingeniería ahora se centran en formas de contrarrestar ese calentamiento. Aunque se han considerado varias técnicas posibles, el enfoque más práctico parece ser arrojar partículas reflectantes a la estratosfera para reducir la cantidad de luz solar que recibe la Tierra. El concepto general ya ha sido confirmado por los volcanes, que arrojan dióxido de azufre a la estratosfera y pueden provocar un enfriamiento en los años posteriores a una erupción. Por ejemplo, la erupción más grande del siglo pasado (Monte Pinatubo) enfrió el planeta durante unos tres años antes de que el dióxido de azufre que llevó a la estratosfera descendiera y luego saliera de la atmósfera en forma de lluvia. El dióxido de azufre es barato y tenemos la tecnología para transportarlo a la estratosfera sin entrar en erupción, y eso podría ser una alternativa atractiva a los muchos efectos secundarios costosos del cambio climático. El «puede» proviene en gran parte de las incógnitas extensas asociadas con su búsqueda. Todo, desde plantas hasta paneles solares, depende de la luz solar para llegar a la tierra. Y aunque sabemos que el enfoque funciona, todavía no conocemos los detalles lo suficientemente bien como para asignar un valor de enfriamiento específico para una cantidad específica de dióxido de azufre. Este dióxido de azufre también forma ácido sulfúrico cuando se expone al agua, lo que puede provocar impactos ambientales cuando se usa en las cantidades necesarias para alterar el clima. Finalmente, confiar en la geoingeniería nos obliga a continuar haciéndolo hasta que el carbono atmosférico regrese a niveles manejables. Por todas estas razones, la comunidad científica se mostró muy reacia a la idea. El informe de las Academias Nacionales mencionado anteriormente sugiere que hay tantas incógnitas que cualquier investigación que hagamos sobre este tema debe diseñarse de una manera que no haga que sea más fácil seguir adelante y seguir adelante. «Los experimentos deliberados al aire libre que involucran la liberación de sustancias a la atmósfera solo deben considerarse si pueden proporcionar observaciones críticas que no pueden proporcionarse mediante estudios de laboratorio, modelos o experimentación casual, como las erupciones volcánicas», concluyeron los autores del informe. «Los experimentos al aire libre deben estar sujetos a una administración adecuada, incluidos los permisos y las evaluaciones de impacto».

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