La NASA cuenta regresivamente hasta 29 segundos después del lanzamiento del gran cohete SLS


Agrandar / El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, reflejado en la cuenca giratoria del Centro Espacial Kennedy en Florida, se lanza para un cuarto intento de ensayo general húmedo el 6 de junio de 2022. Trevor Mahlmann La NASA intentó completar una operación crítica tres veces en abril. prueba de su gran cohete Space Launch System. Y la agencia espacial fracasó tres veces debido a alrededor de media docena de problemas técnicos. Y así, la NASA tomó la difícil decisión de llevar el gran cohete de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos para repararlo, agregando algunos meses de retraso a un programa que ya tenía años de retraso. Después de que se completó ese trabajo a principios de junio, la NASA hizo rodar el cohete SLS y la nave espacial Orion de regreso a la plataforma de lanzamiento para un cuarto intento. La dolorosa decisión resultó ser la correcta. En el transcurso de más de 14 horas el lunes, la NASA logró completar en gran medida esta prueba de reabastecimiento de combustible, cargando cientos de miles de galones de oxígeno líquido e hidrógeno en la primera y segunda etapa del cohete SLS. «Ha sido un día largo para el equipo, pero creo que ha sido un día muy exitoso para el equipo», dijo Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis. Ella y otros funcionarios de la NASA participaron en una conferencia telefónica con reporteros el martes para discutir los resultados de la cuarta prueba de «ensayo de vestimenta húmeda», diseñada para resolver problemas con la cuenta regresiva del cohete para el lanzamiento antes del día del lanzamiento. En este sentido, la prueba pareció funcionar en gran medida. La NASA estuvo a T-29 segundos del lanzamiento durante la prueba, cerca de su objetivo previsto de T-9.3 segundos, antes de finalizar la prueba justo antes de encender los cuatro motores principales del cohete. Durante la conferencia telefónica, los funcionarios de la NASA se negaron a responder preguntas específicas sobre si se necesitaba una quinta prueba, para llevar la cuenta regresiva a T-9.3 segundos, o cuándo podría estar listo el cohete para su primer lanzamiento. Citando el deseo de verificar más datos, los funcionarios dijeron que esperan tener esa información disponible en unos pocos días. Sin embargo, a partir de sus comentarios, parecía que los funcionarios podrían estar inclinándose por una quinta prueba. Surgieron varios problemas técnicos durante las pruebas del lunes, el más notable de los cuales fue una fuga de hidrógeno en un conector de desconexión rápida en la parte inferior de la torre de lanzamiento móvil que soporta el cohete SLS durante el reabastecimiento de combustible. Esta línea de hidrógeno de 4 pulgadas es una de varias que se separarán del cohete justo antes del lanzamiento y se conectarán al poste de servicio en la parte trasera de la torre. La NASA no pudo solucionar el problema con un sello con fugas durante la última parte de la prueba del lunes, por lo que optó por enmascarar la fuga del Ground Launch Sequencer, la computadora terrestre que controla la mayor parte de la cuenta regresiva. Esto no representó ningún riesgo para el misil durante la prueba, pero tuvo que remediarse antes de un lanzamiento real. Con ese poco de enmascaramiento, el equipo de lanzamiento de la NASA pudo pasar de T-10 minutos a T-29 segundos, demostrando la capacidad no solo de llenar el cohete SLS, sino también de mantener sus tanques de combustible llenos. Cuando el secuenciador de lanzamiento en tierra pasó a la computadora a bordo del misil para la parte final de la cuenta regresiva, la computadora de vuelo dejó de contar automáticamente. A los funcionarios de la NASA les gustó lo que vieron. «Esta es la primera vez que hemos estado en un entorno completamente criogénico tanto en la etapa central como en la etapa superior», dijo Blackwell-Thompson. “Terminal Count es una época muy dinámica. Esperaba que tuviéramos una o dos cosas de las que hablar en Terminal Count, pero todo salió muy bien. No había nada que discutir”. Esta prueba de reabastecimiento de combustible es el último gran obstáculo entre el cohete SLS y un intento de lanzamiento a finales de este año. Todavía queda trabajo por hacer, y la agencia debe decidir si se requiere otra prueba de ropa mojada. Pero Mike Sarafin, el gerente de la misión Artemis I, dijo que cree que la NASA ha logrado alrededor del 90 por ciento de los objetivos de prueba hasta la fecha. Además de reparar el sello de hidrógeno con fugas, la NASA aún tiene que llevar el cohete de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos para instalar y armar el sistema de terminación de vuelo. Este trabajo probablemente descarta un intento de lanzamiento a finales de septiembre como muy pronto.

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