La administración Biden está tratando de impulsar la producción solar nacional

El lunes, la administración Biden anunció una serie de cambios de política diseñados para fomentar el uso de la energía solar en los Estados Unidos. Si bien cada cambio de política individual es relativamente menor, colectivamente los cambios afectan todo, desde la fabricación y la importación hasta la instalación e integración en la red eléctrica. Mientras el gobierno continúa buscando negociar un acuerdo que impulsará la expansión de la energía renovable a través de la legislación, ninguna de las iniciativas anunciadas hoy requiere más que la acción del poder ejecutivo.

¿Quién hace las tablas?

China domina actualmente la fabricación de células y módulos solares. Pero la administración Trump ha incluido hardware solar en su guerra arancelaria con el país. La administración de Biden optó por eliminar los aranceles sobre las celdas solares más comúnmente utilizadas en instalaciones a gran escala, pero las dejó en otras clases de celdas. Para complicar aún más las cosas, el Departamento de Comercio de EE. UU. inició recientemente una investigación sobre si otros países de Asia estaban siendo utilizados como canales para enviar paneles en torno a los aranceles. En conjunto, estos problemas generaron temores de que las tarifas limitarían el crecimiento de la energía solar en los EE. UU., una preocupación porque es la forma más barata de generación de electricidad en muchas áreas del país y es fundamental para los planes del gobierno para limitar las emisiones de carbono. . El anuncio del lunes estuvo acompañado de la decisión de conceder a estos países asiáticos una suspensión de dos años de los aranceles sobre los paneles solares. Pero esta decisión se mencionó sólo brevemente; En cambio, el anuncio formal se centró en gran medida en la producción y el uso doméstico. El anuncio comenzó destacando algunas buenas noticias: actualmente, la producción solar doméstica de EE. UU. está en camino de triplicar su capacidad en los próximos dos años, alcanzando más de 22 gigavatios al final del primer mandato de Biden. Eso es un crecimiento impresionante, pero también es muy insuficiente dado que la Agencia de Información de Energía de EE. UU. proyecta que para 2022 la energía solar requerirá todos esos gigavatios para sistemas a escala de servicios públicos, y eso no incluye las instalaciones comerciales y de techo. (En comparación, la capacidad de fabricación de China parece ser unas 25 veces mayor). Los programas anunciados el lunes incluyen esfuerzos para impulsar la fabricación nacional por encima del crecimiento esperado y ampliar la integración de la energía solar en la red.

ponerse a la defensiva

Una de las herramientas que utiliza Biden es la Ley de Producción de Defensa. Originalmente diseñada para permitir que el país fabricara equipos militares, la ley fue la última en las noticias cuando se usó para mejorar las defensas nacionales contra la pandemia de COVID. Aquí, Biden lo invoca como defensa contra la escasez de energía, ordenando al Departamento de Energía que amplíe la producción nacional de paneles fotovoltaicos y otros componentes necesarios de los paneles solares. Además, trabajará para establecer preferencias de proveedores preferidos para los paneles fabricados en EE. UU., lo que agilizará la capacidad del gobierno federal para comprarlos. Se espera que esto genere una demanda anual de alrededor de un gigavatio de capacidad. Más importante aún, el gobierno trabajará para lograr que los gobiernos estatales y locales aprueben medidas similares. Puede sonar como un pequeño gesto, pero hay más de 400 servicios públicos de electricidad municipales (es decir, propiedad de un gobierno local y operados por este) en los Estados Unidos. Como resultado, la administración estima que esto podría aumentar la demanda de energía solar doméstica hasta en 10 gigavatios. Además de los paneles en sí, la Ley de Producción de Defensa se utiliza para muchas tecnologías relacionadas con las energías renovables. Esto incluye infraestructura crítica de la red eléctrica para expandir la distribución de energía renovable, así como oportunidades para usar el exceso de energía para generar combustible. Estos incluyen electrolizadores para dividir el agua y producir hidrógeno, así como celdas de combustible que pueden recuperar energía de este hidrógeno. También se incluye: tecnología eficiente como aislamiento de edificios y bombas de calor. La necesidad de fuentes domésticas para paneles solares es un tanto controvertida, aunque la experiencia reciente de Europa con los suministros de energía rusos sugiere que puede ser valiosa por razones de política exterior. Pero el resto de las iniciativas descritas aquí deberían proporcionar un incentivo sólido para la producción de energía solar, junto con la capacidad de usarla de manera eficiente incluso si está produciendo por encima de la demanda actual. Un factor clave que probablemente determinará el éxito general será el grado en que los gobiernos locales participen en el programa.

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