FAA: Las aerolíneas deben adaptar los altímetros defectuosos «lo antes posible».


Agrandar / Cabina del Airbus 320. La Administración Federal de Aviación dice que finalmente tiene un plan para que la industria reemplace o actualice los altímetros de los aviones que no pueden filtrar las transmisiones fuera de sus frecuencias asignadas. El problema del altímetro ha impedido que AT&T y Verizon implementen completamente 5G en las licencias de espectro de banda C que los operadores inalámbricos adquirieron por un monto combinado de $ 69 mil millones. La FAA ha estado instando a las aerolíneas a modernizar o reemplazar los altímetros durante los últimos meses y ahora dice que ha finalizado un plan. Una declaración de la FAA el viernes dijo que «las aerolíneas y otros operadores de aeronaves equipadas con los radioaltímetros afectados deben instalar filtros u otras mejoras lo antes posible». AT&T y Verizon dijeron que pueden acelerar el despliegue de 5G cerca de los aeropuertos en los próximos meses, pero las aerolíneas acordaron continuar con cierto nivel de «mitigaciones voluntarias» en las áreas de los aeropuertos hasta julio de 2023. Las aeronaves utilizan altímetros para medir la altitud. La FAA dijo que un nuevo «enfoque por etapas requerirá que los operadores de aeronaves regionales con radioaltímetros, que son más susceptibles a las interferencias, los actualicen con filtros de radiofrecuencia para fines de 2022». Este trabajo ya ha comenzado y se acelerará”.

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Los filtros se pueden instalar en unas pocas horas.

Además, «los filtros y las unidades de reemplazo deben estar disponibles para la flota principal en un cronograma que permita que el trabajo se complete en gran medida para julio de 2023», dijo la FAA, y continuó:

Los fabricantes de radioaltímetros han estado trabajando a un ritmo sin precedentes con Embraer, Boeing, Airbus y Mitsubishi Heavy Industries para desarrollar y probar filtros y kits de instalación para estas aeronaves. Los clientes ya están recibiendo los primeros kits. En la mayoría de los casos, los kits se pueden instalar en las instalaciones de mantenimiento de las aerolíneas en cuestión de horas. Durante este proceso, la FAA trabajará con ambas industrias para seguir el ritmo de las actualizaciones de los radioaltímetros, al mismo tiempo que trabajará con las compañías de telefonía celular para relajar las medidas de mitigación en los aeropuertos clave en etapas cuidadosamente consideradas.

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Según la FCC, una banda de protección de 220 MHz debería ser suficiente

La Comisión Federal de Comunicaciones aprobó el uso móvil en la banda C en febrero de 2020, concretamente de 3,7 a 3,98 GHz. Dado que los altímetros de las aeronaves se basan en un espectro de 4,2 GHz a 4,4 GHz, se dejó una banda de protección de 220 MHz para proteger los altímetros de las transmisiones 5G. La FCC señaló que es poco probable que ocurra una interferencia dañina del altímetro «en escenarios razonables», dado el tamaño de la banda de protección y los límites de potencia que requiere la FCC para las transmisiones de banda C. La FCC también instó a la industria de las aerolíneas a realizar más investigaciones sobre «por qué podría haber interferencias, dado que los equipos bien diseñados normalmente no deberían experimentar interferencias significativas (y mucho menos interferencias dañinas) en estas circunstancias». Sin embargo, la FAA y la industria de las aerolíneas no estaban preparadas para los lanzamientos de banda C planeados originalmente para diciembre de 2021. AT&T y Verizon acordaron un retraso a nivel nacional de unas seis semanas y un límite en los despliegues cerca de los aeropuertos hasta mediados de 2022. La semana pasada, las aerolíneas acordaron mantener algunas restricciones cerca de los aeropuertos durante otros 12 meses. «Durante las negociaciones iniciales en enero, las compañías inalámbricas ofrecieron mantener las medidas de mitigación hasta el 5 de julio de 2022 mientras trabajaban con la FAA para comprender mejor el impacto de las señales de banda C 5G en los instrumentos de aviación sensibles», dijo la FAA el viernes. «Con base en el progreso realizado durante una serie de reuniones de mesa redonda de partes interesadas, las compañías inalámbricas ofrecieron el viernes continuar con cierto nivel de mitigaciones voluntarias por un año más».

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