El trampolín ahora es internacional: la NASA y Roscosmos acuerdan intercambiar asientos


Agrandar / Anna Kikina será la quinta rusa en ir al espacio. Roskosmos La NASA y su contraparte rusa, Roskosmos, acordaron oficialmente intercambiar asientos en cuatro próximas misiones a la Estación Espacial Internacional. Las primeras misiones, con un ruso en Crew Dragon de SpaceX y un estadounidense en vehículos Soyuz, volarán en septiembre. «Las tripulaciones integradas de vuelo garantizan que haya miembros de la tripulación debidamente capacitados a bordo de la estación para el mantenimiento esencial y las caminatas espaciales», dijo el portavoz de la NASA, Josh Finch, en un comunicado. «También protege contra contingencias como un problema con una nave espacial tripulada, problemas médicos graves de la tripulación o una emergencia a bordo de la estación que requiere que la tripulación y su vehículo asignado regresen a la Tierra antes de lo planeado». Frank Rubio volando con los cosmonautas Sergey Prokopyev y Dmitry Petelin en la misión Soyuz MS-22 cuyo lanzamiento está previsto para el 21 de septiembre desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Además, Loral O’Hara de la NASA volará junto a los cosmonautas Oleg Kononenko y Nikolai Chub en la misión Soyuz MS-23 de la próxima primavera. Mientras tanto, la cosmonauta Anna Kikina volará con los astronautas de la NASA Nicole Mann y Josh Cassada y el astronauta japonés Koichi Wakata en la misión Crew-5 en septiembre. El cosmonauta Andrey Fedyaev se unirá a los astronautas de la NASA Steve Bowen y Woody Hoburg como parte de la misión Crew 6 la próxima primavera. «El acuerdo sin intercambio de fondos cubre el transporte hacia y desde la Estación Espacial Internacional y el apoyo completo de la misión, incluida toda la capacitación y preparación necesarias para el lanzamiento, las operaciones de vuelo, el aterrizaje y los servicios de rescate de la tripulación», dijo Finch. El anuncio se produjo el viernes por la mañana, poco después de que el Kremlin anunciara que el director general de Roscosmos, Dmitry Rogozin, había sido destituido de su cargo. El ex viceprimer ministro Yuri Borisov reemplazará a Rogozin. Durante su mandato de cuatro años, Rogozin tuvo una relación extremadamente difícil con sus homólogos occidentales y siempre pareció más interesado en ganarse el favor del presidente ruso, Vladimir Putin, que en defender el esfuerzo de la estación espacial. El momento del anuncio del viernes fue una coincidencia, dijo una fuente. Sin embargo, la NASA no llorará por la pérdida de Rogozin, que se ha vuelto cada vez más beligerante desde la invasión rusa de Ucrania y ha hecho numerosas amenazas de participación rusa en la estación. Los funcionarios de la NASA han dicho que tienen una buena relación de trabajo con otros administradores senior dentro de Roscosmos, lo que les ha ayudado a impulsar el acuerdo de intercambio de asientos a pesar del liderazgo caótico de Rogozin. Las tripulaciones integradas han sido la norma en todo el programa de la Estación Espacial Internacional y son un símbolo importante de la cooperación entre Rusia y Estados Unidos, a pesar de las tensiones geopolíticas. Un cosmonauta ruso, Sergei Krikalev, se convirtió en el primer ruso en volar en una nave espacial estadounidense cuando viajó a bordo del transbordador espacial de la NASA en 1994. Un año después, el astronauta de la NASA Norman Thagard voló a la estación espacial Mir en un vehículo Soyuz. Después de que el transbordador espacial fuera dado de baja en 2011, la NASA tuvo que depender de Rusia para transportar a la tripulación a la estación espacial. Aunque Rusia terminó cobrando a la NASA alrededor de $ 90 millones por un asiento, el país cumplió con su parte del trato al proporcionar un transporte confiable. Sin embargo, la NASA ya no necesita a Rusia para esto, ya que Crew Dragon entra en línea como una nave espacial operativa. Kikina será el primer ruso en lanzarse en un vehículo estadounidense que no sea el transbordador espacial.

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