El pigmento favorito de Picasso podría algún día reciclar los metales de tu teléfono


Agrandar / Un nuevo método está ayudando a recuperar oro de los desechos electrónicos a una tasa más alta que la que se puede recuperar del mineral fresco que los teléfonos inteligentes. Sin embargo, estos metales pueden ser difíciles de recuperar y reciclar de los desechos electrónicos. Investigadores japoneses descubrieron que un pigmento ampliamente utilizado por artistas llamado azul de Prusia puede extraer oro y metales del grupo del platino de los desechos electrónicos de manera mucho más eficiente que los absorbentes tradicionales de base biológica, según un artículo reciente en la revista Scientific Reports. «La cantidad de oro contenida en una tonelada de teléfonos móviles es de 300 a 400 gramos, que es de 10 a 80 veces mayor que la de una tonelada de mineral natural», escriben los autores. «Los otros elementos tienen una situación similar. En consecuencia, recuperar estos elementos valiosos de los desechos electrónicos es mucho más efectivo y eficiente en comparación con sus colecciones de minerales naturales». El azul de Prusia es el primer pigmento sintético moderno. Es cierto que hubo una vez un pigmento conocido como azul egipcio que se había utilizado en el antiguo Egipto durante milenios; Los romanos lo llamaron caeruleum. Pero después del colapso del Imperio Romano, el pigmento no se usó mucho y, finalmente, se perdió el secreto de cómo se hacía. (Desde entonces, los científicos han descubierto cómo replicar el proceso). Entonces, antes de que se descubriera el azul de Prusia, los pintores tenían que usar tinte índigo, esmaltado o el costoso ultramar que se encuentra en el lapislázuli para obtener tonos azules profundos. Se cree que el azul de Prusia fue sintetizado por primera vez por accidente alrededor de 1706 por un pintor de Berlín llamado Johann Jacob Diesbach. Diesbach intentó crear un pigmento rojo mezclando potasa, sulfato de hierro y cochinilla seca. Pero la potasa que usó parecía estar contaminada con sangre; se cree que fue un dedo cortado o alguna herida menor similar. La reacción posterior produjo un ferrocianuro de hierro de color azul distintivo que finalmente se denominó azul de Prusia (o azul de Berlín). La pintura más antigua conocida que usa azul de Prusia es actualmente El entierro de Cristo de Pieter van den Werff (1709), pero la receta se publicó en 1734, y el azul de Prusia pronto se generalizó entre los artistas. La famosa obra de arte de Hokusai La gran ola de Kanagawa es una de las obras más famosas en las que se utilizó el pigmento, junto con La noche estrellada de Vincent van Gogh y muchas pinturas del Período azul de Pablo Picasso. La sopa (La sopa) del período azul del artista utiliza el azul de Prusia de forma extensiva». />Agrandar / La Soupe (La sopa) de Pablo Picasso, del período azul del artista, hace un uso extensivo del azul de Prusia. El pigmento tiene otros usos. A menudo se usa para tratar el envenenamiento por metales pesados ​​de talio o cesio radiactivo porque su estructura de red en forma de celosía, similar a un gimnasio de la jungla, puede atrapar iones metálicos de esos metales y evitar que sean absorbidos por el cuerpo. El azul de Prusia ayudó a eliminar el cesio del suelo alrededor de la central eléctrica de Fukushima después del tsunami de 2011. Las nanopartículas de azul de Prusia se utilizan en algunos cosméticos y los patólogos las utilizan como colorante para detectar hierro, por ejemplo, en muestras de biopsia de médula ósea. Por lo tanto, es una sustancia muy útil, razón por la cual los autores japoneses de esta última publicación decidieron explorar otros posibles usos prácticos. Usando espectroscopía de rayos X y UV, analizaron cómo el azul de Prusia absorbe metales multivalentes como platino, rutenio, rodio, molibdeno, osmio y paladio. Se sorprendieron de lo bien que el pigmento retuvo su estructura de andamio mientras reemplazaba los iones de hierro en el andamio, el secreto de su impresionante eficiencia de absorción en comparación con los absorbentes de base biológica. Esta es una gran noticia para el reciclaje de desechos electrónicos. Según los autores, el azul de Prusia también podría resolver uno de los desafíos en la eliminación de desechos nucleares. La práctica actual consiste en convertir los desechos líquidos radiactivos a un estado similar al vidrio en una planta de reprocesamiento antes de su eliminación. Pero los metales del grupo del platino pueden acumularse en las paredes de los hornos, lo que finalmente conduce a una distribución desigual del calor. Por lo tanto, los fusores deben enjuagarse después de cada uso, lo que a su vez aumenta los costos. Prussian Blue pudo eliminar estos depósitos sin tener que enjuagar los fusores después de cada uso. DOI: Informes científicos, 2022. 10.1038/s41598-022-08838-1 (Acerca de los DOI).

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