El análisis de las heces prehistóricas muestra que la gente de Stonehenge tenía parásitos


Agrandar / El monumento prehistórico de Stonehenge en Wiltshire, Reino Unido. Un gran asentamiento neolítico conocido como Durrington Walls está a menos de 2 millas de distancia y se dice que fue donde acamparon las personas que construyeron el famoso sitio durante la fase principal de la construcción. Adam Stanford A casi dos millas de Stonehenge hay un gran asentamiento neolítico llamado Durrington Walls, que se cree que fue donde acamparon las personas que construyeron el famoso sitio durante la fase principal de construcción. Los arqueólogos británicos analizaron las heces fosilizadas recolectadas en el sitio y descubrieron que contenían huevos de gusanos parásitos, según un nuevo artículo publicado en la revista Parasitology. Las heces conservadas pertenecían tanto a perros como a humanos, lo que sugiere que los humanos trajeron perros al sitio para los festivales de invierno y probablemente compartieron los desechos con los perros. «Esta es la primera vez que se recuperan parásitos intestinales de la Gran Bretaña neolítica, y encontrarlos alrededor de Stonehenge es realmente especial», dijo el coautor Piers Mitchell, arqueólogo de la Universidad de Cambridge. «El tipo de parásitos que estamos encontrando es compatible con evidencia previa de festines invernales de animales durante la construcción de Stonehenge». a lo largo de la historia evolutiva del microbioma, las muestras conservadas de heces antiguas pueden ser una verdadera mina de oro de información. A los mineros de la Edad del Hierro en lo que ahora es Austria les gustaba la cerveza y el queso azul, según un análisis de 2021 de paleopopós supervivientes excavados en las minas de sal subterráneas prehistóricas de Hallstatt-Dachstein/Salzkammergut, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Las muestras fecales generalmente se encuentran en cuevas secas, áreas desérticas, áreas congeladas o ambientes saturados de agua (como pantanos) donde la desecación, la congelación y procesos similares preservan las heces para la posteridad. Como informamos anteriormente, puede ser difícil determinar si las muestras fecales son de humanos o de otros animales, especialmente perros. Ciertamente, por regla general, sólo aquellas muestras con esqueletos humanos o momias pueden ser descritas como de origen humano. Los científicos han desarrollado recientemente una herramienta (denominada CoproID) para determinar si las paleofecas y los coprolitos recuperados de los yacimientos arqueológicos son de origen humano o animal. Entre otras cosas, los investigadores encontraron que el registro arqueológico estaba inesperadamente lleno de heces de perro.
Agrandar / Coprolito humano (heces humanas conservadas) de Durrington Walls, un asentamiento neolítico cerca de Stonehenge Patrones y organización social coincidiendo con el auge de la agricultura. La élite rica y privilegiada de Jerusalén en el siglo VII a.C. estaba plagado de malas condiciones sanitarias y de enfermedades intestinales parasitarias resultantes, según un artículo publicado a principios de este año en el International Journal of Paleopathology. Un análisis de muestras de suelo tomadas de un baño de piedra encontrado en las ruinas de una lujosa mansión reveló la presencia de huevos de parásitos de cuatro especies diferentes. Según Mitchell et al. sin embargo, se sabe muy poco sobre el nivel de infección parasitaria en la población prehistórica de Gran Bretaña hasta el Neolítico. Por lo tanto, los autores decidieron examinar los coprolitos excavados en el sitio de Durrington Walls (que datan de alrededor del 2500 a. C.) para determinar si los humanos y los animales que vivían en el sitio estaban realmente infectados con parásitos, y si era posible detectar los huevos de algunos no. -parásitos infecciosos 4.500 años después. Los coprolitos no son exactamente lo mismo que las paleofecas, que contienen muchos componentes orgánicos que pueden reconstituirse y analizarse en busca de propiedades químicas. Los coprolitos son fósiles, por lo que la mayoría de los componentes orgánicos han sido reemplazados por depósitos minerales como silicatos y carbonatos de calcio. Puede ser difícil distinguir los coprolitos más pequeños de, por ejemplo, huevos u otros tipos de gránulos inorgánicos. Sin embargo, los coprolitos suelen exhibir marcas en forma de espiral o de anillo y pueden contener fragmentos de alimentos no digeridos.

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