Cuando el contexto importa: «Hunger Stones» se está volviendo viral, pero la noticia apareció por primera vez en 2018


Agrandar / Una piedra del hambre en el Elba en Děčín, República Checa. La talla legible más antigua data de 1616, aunque las tallas más antiguas (1417 y 1473) han sido borradas a lo largo de los años por los barcos anclados. Durante la semana pasada, han estado circulando historias en Internet sobre la reaparición de las llamadas «piedras del hambre» en ciertos ríos checos y alemanes: rocas incrustadas en los ríos durante las sequías para marcar los niveles del agua y advertir a las generaciones futuras de las posibles dificultades de la hambruna si las piedras volvieron a ser visibles. La cobertura fue alimentada en gran parte por un Tweet del 11 de agosto Una piedra en particular la anotó con una sombría advertencia: «Si me ves, llora». Hunger Stones son algo real con una larga y fascinante historia. Y Europa se encuentra en medio de una sequía históricamente severa, tan severa que los niveles de agua pueden ser lo suficientemente bajos como para que las rocas resurjan. Pero este tuit del 11 de agosto y la cobertura relacionada en realidad repiten una gran cantidad de noticias de 2018, cuando la reaparición de las Hunger Stones ocupó los titulares en medio de la extrema sequía de este año en Europa. No es un caso flagrante de desinformación, pero es un ejemplo vívido de por qué incorporar contexto es tan importante en la era digital, incluso en un tweet relativamente simple que delira sobre nuevos conocimientos.

La piedra a la que se hace referencia en el tuit del 11 de agosto se encuentra en el río Elba en Děčín, República Checa, uno de los hitos más antiguos de la región. La fecha legible más antigua inscrita es 1616, pero las tallas más antiguas que marcan las sequías de 1417 y 1473 han sido borradas por barcos anclados a lo largo de los siglos. Otros años de sequía grabados en la roca son 1707, 1746, 1790, 1800, 1811, 1830, 1842, 1868, 1892 y 1893. De hecho, es posible ver esta roca en particular unos 126 días al año gracias a la construcción de una presa. que fue construido en 1926 sobre un afluente del Elba. La piedra también lleva una inscripción, probablemente añadida en 1938: «Neplač holka, nenaříkej, když je sucho, pole stříkej» («Niña, no llores ni gimas cuando esté seco, riega el campo»). En Bleckede hay otra piedra del Elba con la inscripción Si esta piedra se hunde, la vida vuelve a ser más colorida. Un artículo de 2013 que examina la historia de la sequía en la región checa desde 1090 hasta 2012 se basó parcialmente en las piedras del hambre como «fechas epigráficas» de sequías pasadas, complementando la evidencia de anales, crónicas, diarios, registros de impuestos, registros religiosos, cartas, manuscritos impresos y datos de instrumentos modernos. (Aparentemente, la sequía en 1393 fue tan severa que fue posible cruzar el río Vltava en su lecho, y el agua estaba «tan verde como la hierba».) Honestamente, este periódico solo se llama así por la anécdota histórica sobre un sacerdote mencionado leyendo Prokop Diviš, conocido por la construcción accidental de uno de los primeros pararrayos con conexión a tierra. Diviš instaló su «instrumento meteorológico» en su vicaría en junio de 1754. Estaba hecho de varias latas y más de 400 puntas de metal, y Diviš creía que podía ahuyentar las tormentas. (La comunidad científica de la época no quedó impresionada por sus teorías). Cinco años después, en el otoño de 1759, los aldeanos le pidieron a Diviš que lo quitara, convencidos de que había sido la causa de la sequía de ese verano. Los autores sospechan que los enemigos personales del sacerdote incitaron a la multitud. En marzo siguiente, los aldeanos rompieron las cadenas que sujetaban el instrumento al suelo y una tormenta eléctrica la noche siguiente lo derribó. Pero su victoria duró poco. Ese verano hubo tantas tormentas eléctricas que dañaron los campos y los viñedos que los aldeanos le pidieron que reinstalara su instrumento meteorológico. «Su respuesta no fue afirmativa», escribieron los autores.
Ampliar / Hungerstein en Dresden-Pillnitz, cerca de las escaleras de la Esfinge Oeste del Castillo de Pillnitz. Inscripciones documentan sequías en los años 1778, 1893, 1904, 2003, 2018.Dr. Bernd Gross/CC BY-SA 3.0 Cuando otra sequía asoló Europa Central en 2018, el Elba cayó a su nivel más bajo en más de medio siglo y circuló la noticia de la reaparición de algunas de las Piedras del Hambre. Associated Press, NPR, Smithsonian y Atlas Obscura estuvieron entre los medios que cubrieron la historia. ¿Por qué ha reaparecido la historia ahora? Kim LaCapria, escribiendo en Truth or Fiction, cree que comenzó con una publicación del 10 de agosto en el subreddit r/todayilearned que se vinculaba a la entrada de Wikipedia sobre Hunger Stones «simplemente como un punto de interés». Tal vez no sea una coincidencia que los bajos niveles de agua en el lago Mead debido a la megasequía extrema dos días antes condujeran al descubrimiento de otro grupo de restos humanos: el cuarto cuerpo encontrado hasta la fecha. Entonces, a medida que las conversaciones sobre la sequía y el cambio climático circulaban por las ondas de radio, se crearon las condiciones perfectas para reavivar el interés en las Piedras del Hambre y generar una nueva avalancha de noticias, como esta.

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