COVID, RSV y la gripe: ¿un caso de trastorno viral?


Aurich Lawson/Getty Tres años después de la pandemia, el COVID-19 sigue siendo fuerte, provocando ola tras ola a medida que el número de casos aumenta, disminuye y vuelve a aumentar. Pero el otoño pasado hubo algo nuevo, o mejor dicho, algo viejo: el regreso de la gripe. Además, el virus respiratorio sincitial (RSV, por sus siglas en inglés), un virus que aparece en pocos titulares en años normales, se encendió en su propia ola, causando una “enfermedad triple”. El surgimiento de estos viejos enemigos fue particularmente notable porque la influenza y el RSV prácticamente desaparecieron en los dos primeros inviernos de la pandemia. Aún más sorprendente es que una versión específica de la gripe pudo haberse extinguido durante la primera pandemia de COVID. El programa de vigilancia de la Organización Mundial de la Salud no ha detectado de manera concluyente la cepa de gripe B/Yamagata desde marzo de 2020 en el Jude Children’s Research Hospital de Memphis. Pero, agrega, «esperamos que haya sido exprimido». Tal extinción sería un evento súper raro, dice Webby. Pero, de nuevo, los últimos años han sido tiempos muy inusuales para las relaciones entre humanos y virus, y los encierros y las máscaras han contribuido en gran medida a prevenir que la influenza y el RSV ingresen a la nariz humana. Aún así, Webby cree que otro factor pudo haberla mantenido bajo control mientras COVID se enfurecía. Se llama interferencia viral y simplemente significa que la presencia de un virus puede bloquear otro. La interferencia viral puede ocurrir en células individuales en el laboratorio y en animales individuales y personas expuestas a múltiples virus, pero también puede afectar a poblaciones enteras si suficientes personas contraen el virus para evitar que otros prosperen a gran escala. El resultado son oleadas de infección de virus individuales que dominan alternativamente. «Mirando hacia atrás en los últimos años, estoy bastante seguro de que COVID ciertamente puede bloquear la gripe y el RSV», dice Webby. No sería la primera vez que los científicos observan tales patrones. En 2009, por ejemplo, el virus a temer era la gripe porcina, que saltó de los cerdos a los humanos a principios de ese año. Las cosas parecían estar listas para recuperarse en otoño, pero de repente las cosas se estancaron en algunas partes de Europa. El rinovirus, que es responsable del resfriado común y probablemente lo transmiten los niños que regresan a la escuela, ocupó el centro del escenario durante varias semanas antes de que la gripe porcina recuperara la ventaja. Esta cepa de influenza luego retrasó el aumento típico de otoño en RSV por hasta dos meses y medio.

trastorno de carrera

Hay un número de maneras en que los trastornos pueden ocurrir en el cuerpo. Uno ocurre cuando dos virus usan la misma molécula para ingresar a las células huésped. Si el Virus A llega primero y se adhiere a todos esos picaportes moleculares, entonces el Virus B no tiene suerte. Otro tipo de interferencia puede ocurrir cuando dos virus compiten por los mismos recursos dentro de la célula, p. B. la maquinaria para producir nuevas proteínas virales o la capacidad de escapar de esa célula para infectar a otras. «Piense en ello como una carrera entre dos virus», dice Webby. Pero el método de interferencia mejor entendido involucra una molécula de defensa llamada interferón, que es producida por células en todos los animales de la columna vertebral (y posiblemente también en algunos invertebrados). De hecho, la interferencia viral es la razón por la que el interferón obtuvo su nombre en primer lugar. Cuando una célula detecta un virus, cualquier virus, comienza a producir interferón. Y eso, a su vez, activa toda una gama de genes de defensa. Algunos de los productos de estos genes actúan dentro de la célula o en sus bordes, evitando que entren más virus y que los virus preexistentes se repliquen o salgan de la célula. Las células secretan interferón en su entorno, advirtiendo a otras células que aumenten su estado de alerta. La consecuencia de esto: si aparece un segundo virus, las células ya han activado su defensa y pueden combatirlo.

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