COVID puede haber eliminado una de las principales cepas de gripe estacional


Ampliar / Una botella de vacuna contra la influenza en una farmacia CVS y MinuteClinic el 10 de septiembre de 2021 en Miami. El debut del coronavirus pandémico causó estragos en todas partes, incluso los virus de la gripe estacional no se salvaron. En medio de restricciones de viaje, cuarentenas, cierres, distanciamiento físico, máscaras, lavado de manos mejorado y desinfección, la temporada de gripe 2020-2021 prácticamente se canceló. Esto significó no solo una disminución global sin precedentes en la cantidad de personas que padecían influenza, sino también un colapso dramático en la diversidad genética de las cepas de influenza en circulación. Muchos subtipos del virus casi han desaparecido. Pero lo más notable es que un linaje completo, uno de los cuatro grupos de gripe a los que se dirigen las vacunas contra la gripe estacional, se volvió completamente oscuro y aparentemente se extinguió. Los investigadores notaron la ausencia el año pasado, cuando la gripe todavía luchaba por recuperarse de su golpe de gracia pandémico. Pero ahora la gripe ha regresado y amenaza con causar una temporada especialmente mala en el hemisferio norte. Pero el linaje de influenza B/Yamagata sigue desaparecido, según un estudio publicado esta semana en la revista Eurosurveillance. No se ha probado definitivamente desde abril de 2020. Y queda la duda de si realmente se ha extinguido. Lo que podría significar la ausencia de B/Yamagata para futuras temporadas de gripe y vacunas contra la gripe también sigue siendo una pregunta abierta. Para un repaso rápido, cuatro tipos principales de gripe estacional han estado circulando entre personas de todo el mundo en los últimos años. Dos son virus de influenza tipo A: subtipos de virus H1N1 y virus H3N2. Los otros dos son virus de influenza tipo B: descendientes de las líneas Victoria y Yamagata. (Para obtener una explicación más detallada de la influenza, lea nuestro explicador aquí). Las vacunas tetravalentes actuales se enfocan en versiones estacionales específicas de cada uno de estos cuatro tipos de virus de influenza. Tener menos virus de la gripe significa que podría ser más fácil hacer coincidir las vacunas futuras con los virus en circulación, lo que hace que las vacunas estacionales sean más efectivas. Por otro lado, una reaparición sorpresa de B/Yamagata podría volverse más peligrosa a medida que pasa el tiempo y las personas pierden su inmunidad. Pero antes de que los expertos en salud puedan desarrollar futuras temporadas de influenza, les gustaría saber si B/Yamagata realmente se ha ido.

virus desaparecido

En un artículo publicado esta semana en la revista Eurosurveillance, los investigadores de los Países Bajos revisaron los últimos datos de vigilancia mundial de la influenza hasta el 31 de agosto de 2022, en busca de la cepa que faltaba. Señalan que GISAID, una base de datos global de secuencias genéticas del virus de la influenza que normalmente recibe miles de secuencias de influenza cada año, no ha recibido una sola secuencia B/Yamagata de datos de recolección de muestras después de marzo de 2020. Los datos de vigilancia de FluNet de la Organización Mundial de la Salud tuvieron una cantidad baja de informes de la línea faltante: 43 en 2021, principalmente de China, y ocho casos esporádicos de cuatro países en 2022. En comparación, en 2018 hubo más de 51,000 detecciones de B/ Yamagata. Los autores sugieren que la pequeña cantidad de casos en los últimos dos años pueden ser detecciones falsas. En lugar de propagar el virus, es posible que simplemente reconozcan las firmas de B/Yamagata de las vacunas que contienen el virus vivo atenuado de la influenza. O podría ser contaminación genética de vacunas con virus inactivados. Esto no es solo hipotético. Los autores señalan que varios hallazgos de B/Yamagata en los EE. UU. y Escocia se debieron a vacunas contra la influenza atenuadas vivas en lugar de casos reales de virus circulantes. Los investigadores están instando a los laboratorios de vigilancia de la gripe a que intensifiquen sus esfuerzos para detectar los casos de Yamagata para determinar si realmente se han ido o simplemente son bajos. «Desde la perspectiva del laboratorio, creemos que es prudente aumentar la habilidad y capacidad para determinar el linaje de todos los virus de influenza B detectados en todo el mundo, ya que esto es fundamental para determinar la ausencia de virus de linaje B/Yamagata», concluyen. También sugieren que la Organización Mundial de la Salud establezca criterios para definir cuándo el linaje podría ser declarado «extinto» y cuáles podrían ser las consecuencias de esa declaración.

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